Las peleas de gallo

Por José A. Hechavarría
En Sagua desde sus inicios las peleas de gallos eran algo tradicional, hubo muchos galleros famosos, al igual hubo muchos que se dedicaban a criarlos en sus propias fincas, otros eran famosos en las apuestas, al igual las distintas vallas donde se peleaban. Que yo recuerde en mi época eran famosos los gallos que nacían,  criaban,  entrenaban y peleaban en San Andrés en la finca de los hermanos Bientz  : Genaro, Juan Bautista y el otro jimagua (perdón no recuerdo el nombre);  en Lindero los hijos de Felo García;  en Cayo Abraham Guicho Castillo Garcia, también los Telles por la vuelta del Sitio,  y así  en todos los campos sagüeros,  sería interminable la lista.  Como apostadores estaban Valloy Toll, Minin Toll (los Hnos. Toll fueron dueños de distintas vallas de peleas),  los hijos de Carlitos Toll,  Lalito Macías, Tota Macías,  tambien el Chino Catalá,  Noelio González Miranda, hay cientos que no recuerdo ahora,  pero el más destacado por la bravura al apostar y el descontrol que adquiría por la emoción, fue  sin duda Esmán González Aguilera (Vivío).
Tengo grabada en mi mente a Vivío y sus gestos involuntarios cuando tenía delante de él dos gallos peleando,  siempre vestía con impecable guayabera y pantalón de lino (hilo) de color blanco,  de vez en cuando,  cuando iba a las peleas usaba un sombrero tipo panamá tambien blanco.  Siempre se sentaba en la primera fila del círculo, con el piso lleno de aserrín de madera,  cuando comenzaba la peléa,  Vivío se apostaba al gallo que él conocía y le gustaba,  por encima de $100.00 cuando la mayoría jugaba $20.00 ó cuando más $50.00 como es natural Vivío jugaba al mismo tiempo contra 3 ó 4 jugadores,  me parece si mal no recuerdo llegar a jugar $1,000.00,  le decían estás loco. Debo señalar que la mayoría de los empleados recibían como salario por debajo de $60.00 al mes.
A medida que la pelea avanzaba y los gallos comenzaban a pelear pegando sus cuerpos, y los movimientos lentos producto del cansancio y las heridas de las espuelas, Vivío se metía dentro del circulo, se olvidaba de su ropa blanca, ponía una o las dos rodillas sobre el aserrín algunas veces mojado,  se agachaba y pegaba hasta la cara en el piso,  para ver bien los movimientos de las patas de los gallos con las espuelas ya que las alas abiertas tapaban la visión de las espuelas,  y si él veía que su gallo estaba ganando, tiraba el sombrero al piso y aumentaba o hacía nuevas apuestas con mas dinero.  En una oportunidad yo le comenté, en mi forma de ver como joven,  que tenía amistad con él, que yo creía que no debía jugar tanto.  Me contestó: “El dinero que él jugaba ya había sido ganado anteriormente, que él llevaba una contabilidad diferente para su vida privada y otra para el juego. Nunca usaba el dinero de los gastos de su familia en el juego, que aparte de la alegría  que le producían las peleas, era un negocio que él tenía”  ahí me mencionó la cantidad de dinero que hasta ese momento en lo que iba de ese año había ganado.
No olvido cuando mandó a construir una casa de techo de zinc  frente a la “Placita de Santana” y al lado de la casa de Pepin Santana,  que luego fué hogar de Tite Zozaya,  para tenerla como lugar donde un gallero de apellido Lucas,  procedente de Palma Soriano, recibía un salario pagado por Vivío,  para que atendiera, cuidara, alimentara y entrenara a su escuadra de gallos. Yo oía que anteriormente había mandado a comprar gallinas a España, para cruzarlas con gallos sagüeros,  los que eran famosos en Cuba, era una persona que viajaba con sus gallos a Holguin,  Guantánamo,  Santiago,  Camagüey,  Palma Soriano donde eran famosas las peleas y todos los pueblos de Oriente.

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